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Mesurer l'élongation de la Lune

Chacun sait que la Lune tourne autour de la Terre. Mais qui donc saurait le vérifier sans instrument sophistiqué ? Voici une méthode simple, facile à mettre en oeuvre s’il fait beau temps et si l’on a la chance d’observer simultanément dans le ciel la Lune et le Soleil !

Fin de cycle 3 / collège

Ce n’est pas si rare que l’on pourrait le croire à première vue, et cela dépend des phases de notre satellite :

  • On peut commencer quelques jours après la Nouvelle Lune : cela pourra se faire presque toute la journée…
  • Au moment du Premier Quartier, ce n’est plus possible que pendant l’après midi… et cela, de plus en plus tard, jusqu’à la Pleine Lune : ce jour là, la Lune se lève au moment où le Soleil se couche… Il ne sera pas possible de faire de mesures !
  • Entre le jour de la Pleine Lune et celui du Dernier Quartier, il faudra observer le ciel dans la matinée,
  • Puis, en approchant de la Nouvelle Lune, nous aurons tous les jours un peu plus de temps pour pouvoir observer les deux astres à la fois…
  • Matériel

    Imprimez le dessin ci-dessous. Collez-le sur une feuille de carton assez rigide. Enfoncez une punaise depuis la face inférieure en veillant à ce qu’elle passe par le point central..

    Comment faire?

    C’est très simple :

  • Cherchez la Lune dans le ciel bleu.
  • Visez la avec la plus grande précision possible.
  • Faites tourner votre appareil selon l’axe OEIL-LUNE jusqu’à ce que le Soleil soit dans le plan de la feuille de carton.
  • Observez alors l’ombre de la punaise : elle indique sur la graduation la valeur de l’élongation de la Lune.
  • Bonnes observations et bonne chance !

    Prolongement

    Il suffit de noter le jour et l’heure de votre observation ainsi que l’élongation de la Lune. Vous verrez ainsi de quel angle la Lune s’est éloignée du Soleil. Vous pourrez même observer que cet angle n’est pas exactement le même tous les jours : Cela nous montre que la Lune n’a pas un mouvement uniforme autour de la Terre ! Vous pouvez aussi représenter l’ensemble des mesures que vous aurez effectuées pour tracer un graphique qui donnera l’élongation de la Lune en fonction du temps… On pourra ainsi visualiser simplement les variations de la vitesse angulaire de la Lune.

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